Lappi gana la primera ronda del APRC | Vídeo

El finlandés Esapekka Lappi no pudo comenzar mejor su andadura por el Campeonato de Rallyes Asia-Pacífico tras vencer en la primera prueba del certamen de este 2013, el Rally Internacional Whangarei de Nueva Zelanda.

El finlandés de 22 años de edad junto a su copiloto dominaron el rallye de principio a fin, consiguiendo una ventaja final de más de 4 minutos sobre el segundo clasificado, su compañero de equipo, el indio Gaurav Gill.

Kiwi Ben Hunt y su copiloto Tony Rawstorn terminaron terceros con su Subaru Impreza STI.

Aunque durante la primera parte del rallye Lappi fue presionado por su compañero de equipo, Gaurav Gill, el segundo piloto del equipo MRF Tyres Skoda se vio penalizado por un fallo mecánico del eje trasero durante el bucle de esta mañana de cuatro etapas.

"Un muy buen resultado", dijo Lappi al finalizar.  "Hemos tenido fuertes lluvias y se puso muy embarrado en algunos lugares con niebla y el sábado tenía que concentrarsm en mantener el ritmo para adaptarme a estos caminos, pero básicamente eran como yo pensaba que iban a ser."

Feliz de ser capaz de igualar el ritmo de su compañero de equipo cuando las cosas funcionaron sin problemas, Gill estaba satisfecho con su resultado final:  "Me encantan las carreteras aquí y me gustó mucho este año. Fuimos más rápido que el año pasado así que espero que el próximo año seremos más rápidos de nuevo y espero que el objetivo sea ganar. Siempre nos encanta las carreteras de Nueva Zelanda, te enseñan cosas nuevas."

Josh Marston y Mal Peden terminaron vencieron en dos ruedas motrices a mandos de su Ford Fiesta R2 y fueron quintos en la general.

La segunda ronda del APRC será el Rallye de Nouvelle Calédonie, que se celebrará del 15 al 16 de junio.

Clasificación Final International Rallye of Whangarei

1 Esapekka Lappi Skoda Fabia S2000  2hr51min18.3
2 Gaurav Gill Skoda Fabia S2000 +4min03.2
3 Ben Hunt Subaru Impreza WRX +8min34.0
4 Matt Van Tuinen Subaru Impreza WRX  +12min13.2
5 Josh Marston Ford Fiesta R2 +16min15.7
6 Phil Campbell Ford Fiesta R2 +16min46.3
7 Bruce Fullerton Mitsubishi Lancer EVO IX +28min06.9
8 Simon Knowles Mitsubishi Lancer EVO IX +31min43.0
9 Michael Young Toyota Vitz RS +34min35.5
10 Makoto Kawahara Mitsubishi Lancer EVO IX +37min08.5
11 Sanjay Takale Subaru Impreza WRX +39min33.0

Clasificación pilotos APRC
1. Esapekka Lappi, Finland, 39
2. Gaurav Gill, India, 30
3. Michael Young, New Zealand, 24
4. Sanjay Takle, India, 19
5. Hiroshi Asakura, Japan, 5